Vernieuwd Westfront Nieuwpoort

Vernieuwd Westfront

Vernieuwd Westfront Nieuwpoort: Vernieuwd Westfront Nieuwpoort laat je de Groote Oorlog ervaren als nooit tevoren

Na bijna tien jaar heeft Westfront Nieuwpoort een grondige inhoudelijke update gekregen. Daarbij werd de bestaande permanente tentoonstelling over de Eerste Wereldoorlog volledig vernieuwd, met aangepaste technologie en nooit eerder vertoonde artefacten. Bezoekers ervaren het iconische verhaal van de onderwaterzetting vanuit een andere invalshoek.

Het bezoekerscentrum Westfront Nieuwpoort onder het Koning Albert I monument opende de deuren op 18 oktober 2014, aan de vooravond van de grote eeuwherdenking van de Eerste Wereldoorlog. Met de komst van Westfront kreeg Nieuwpoort als één van de Drie Frontsteden aan de IJzer eindelijk een volwaardige belevingsplek rond de Eerste Wereldoorlog. Sinds de opstart in 2014 hebben vele duizenden geïnteresseerden er tijden hun bezoek kennisgemaakt met de boeiende historie van de onderwaterzetting van het poldergebied in 1914. Westfront ontwikkelde zich zo tot een ankerpunt voor het herdenkingstoerisme in Nieuwpoort en de IJzerregio.

Na bijna tien jaar had het bestaande concept de grenzen van zijn levensduur bereikt. Een grondige herziening van het Groote Oorlog-gegeven drong zich op, verklaart schepen van Oorlogsherdenking en Cultuur Ann Gheeraert:

“De gebeurtenissen van 1914-1918 hebben we uiteraard niet herschreven, wel grepen we de kans om andere accenten te leggen. We willen het verhaal van 100 jaar geleden op een hedendaagse maar meer persoonlijke manier brengen. De kroniek van de onderwaterzetting wordt bevolkt door boeiende protagonisten en misschien nog fascinerendere onbekenden. Het zijn net die verhalen die we in deze vernieuwing letterlijk een stem willen geven. Tegelijk is de keuze voor een andere invalshoek inzake storystelling een opportuniteit om nieuwe generaties en cultuurconsumenten aan te spreken, zodat ook zij de boodschap van 1914-1918 meekrijgen.”

Van woensdag 15 mei tot en met vrijdag 28 juni 2024 ging het bezoekerscentrum dicht voor de langverwachte make-over. De bestaande permanente expositie werd ontmanteld en ruimde plaats voor een nieuw vertelkader, met aangepaste technologie om de geschiedenis van 1914-1918 nog beter te ontsluiten. Sleutelelement in de vernieuwde museumervaring is een meertalige audiogids die je doorheen de geschiedenis van de inundatie loodst. Je hebt de keuze uit de personages Ellie, Juul of Rosa om je narratief te begeleiden. Voor het inspreken van deze figuren werd beroep gedaan op mooie namen: Maaike Cafmeyer, Axelle Red, Sebastien Dewaele en heel wat lokaal talent. Johan Bouttery staat in voor de muzikale omlijsting.

De epiek van de inundatie blijft alomtegenwoordig in het vernieuwde Westfront Nieuwpoort. Zo etaleert de expo unieke, nooit eerder vertoonde objecten uit verschillende privécollecties en het stedelijke patrimonium. Stuk voor stuk items die thematisch gelinkt zijn aan het verhaal van de onderwaterzetting tijdens de Eerste Wereldoorlog, van militaire uniformen tot prachtige werken van frontschilders. Met de nieuwe baseline Waar Water Was wordt de focus op de kroniek van de onderwaterzetting extra in de verf gezet.

De bezoekerservaring wordt extra indrukwekkend door het feit dat het authentieke decor van de gebeurtenissen die er worden verteld net naast de deur ligt. De band tussen Westfront Nieuwpoort, het sluizencomplex De Ganzepoot en het Koning Albert I monument maken deze museum- en herdenkingssite ronduit uniek.

Voor de ingrijpende vernieuwingsoperatie mocht Stad Nieuwpoort rekenen op 75.000 euro subsidie van Provincie West-Vlaanderen op een totale investering van 175.000 euro.

Historisch kunstenpunt

De inhoudelijke vernieuwing van de permanente tentoonstelling over de Groote Oorlog is het sluitstuk van een missierverruiming voor Westfront Nieuwpoort tot polyvalent canvas voor het brede spectrum van kunst en cultuur. Dit moet ervoor zorgen dat verschillende bezoekersprofielen de weg naar Westfront vinden.

Concreet betekent dit dat er in de museumruimte een platform wordt gecreëerd voor wisselende tijdelijke tentoonstellingen met straffe hedendaagse kunstenaars. Deze komen naast het Groote Oorlog-luik te staan, maar zijn er toch ook complementair mee. Vandaag wordt de tijdelijke exporuimte in Westfront Nieuwpoort ingepalmd door het eigenzinnige Remain/Remember. De negen kunstenaars die er exposeren, worden thematisch aan elkaar geregen door het concept van herinnering.

Dergelijke verfrissende en innovatieve ideeën zijn de veruitwendiging van een aangepaste en eigentijdse visie voor Westfront, besluit burgemeester Geert Vanden Broucke:

“Westfront Nieuwpoort moet meer zijn dan een oorlogsmuseum dat louter de gebeurtenissen uit het verleden vertelt. We trekken die verhaallijnen het moderne tijdperk in en toetsen het aan de ontwikkelingen in de wereld rondom ons. Door de inhoudelijke invulling te verbreden én af te stemmen op de verwachtingen van de kritische cultuurtripper, stomen we Westfront Nieuwpoort klaar voor de toekomst. De wisselwerking tussen oorlogsgeschiedenis en moderne kunstbeleving zet Westfront definitief op de kaart als wervelend historisch kunstenpunt en ongeëvenaarde beleefplek. Een uithangbord voor de bruisende stad die Nieuwpoort is.”

Nieuwpoortenaren krijgen de kans om het vernieuwde Westfront in avant-première te ontdekken tijdens het weekend van 29 en 30 juni 2024, telkens van 11 tot 17 u. Dit kunnen ze helemaal gratis doen, op vertoon van een geldig identiteitsbewijs. Stad Nieuwpoort zorgt er verder voor dat Nieuwpoortenaren vanaf heden Westfront op permanente basis gratis binnen mogen. Alle info over Westfront Nieuwpoort vind je op www.visit-nieuwpoort.be/westfront.

Extra nieuws:

Nieuwpoort Nieuws

115 jaar Brandweer Nieuwpoort

115 jaar Brandweer Nieuwpoort: Brandweer Nieuwpoort viert zijn 115-jarig bestaan! Kom langs op 10 augustus vanaf 11 u. in het Prins Mauritspark en ontdek het

Nieuws Veurne

Gezinswandeling goed gemutst

Gezinswandeling goed gemutst: Ken je de heks Bette Blaere ?! En die architect Sébastien? Al gehoord van Karel Cogge? Of Willem of Arthur? Delvaux? Nee,

Diksmuide Nieuws

Streekbierfestival Diksmuide

Streekbierfestival Diksmuide: Kom en geniet van een bruisend weekend op de Grote Markt in Diksmuide! Dit bierfestival belooft een feest te worden voor jong en